¿Cómo se celebra la navidad en Italia? Tradiciones y costumbres

La Navidad es una de las fiestas más importantes y esperadas del año en Italia. En este artículo, te vamos a contar cómo se celebra la Navidad en Italia, desde el inicio de la temporada festiva hasta el final de la misma, pasando por los días más señalados y las comidas más típicas. También te vamos a mostrar algunas de las tradiciones más curiosas y originales que se dan en las diferentes regiones de Italia, que hacen de esta época del año algo único y especial.

¿Cuándo inicia oficialmente la Navidad en Italia?

En Italia, la Navidad empieza oficialmente el 8 de diciembre, que se celebra la fiesta de la Inmaculada Concepción, también conocida como Immacolata Concezione. Este día es festivo nacional y tiene un gran significado religioso, ya que se conmemora el dogma de que la Virgen María fue concebida sin pecado original.

El árbol de Navidad en Italia

El 8 de diciembre es también el día en que las familias italianas decoran sus casas con el árbol de Navidad o albero di Natale. El árbol de Navidad es una tradición relativamente reciente en Italia, ya que se introdujo a finales del siglo XIX por influencia de otros países europeos. Sin embargo, hoy en día es muy popular y se puede encontrar en casi todos los hogares, plazas y calles. El árbol de Navidad suele ser artificial o natural, y se adorna con luces, bolas, estrellas, guirnaldas y otros objetos. En la cima del árbol se coloca una estrella o un ángel que simboliza la estrella de Belén o el anuncio del nacimiento de Jesús.

El pesebre o belén en Italia

Otra tradición muy importante y antigua que se realiza el 8 de diciembre es la de montar el pesebre o belén, llamado presepe o presepio en italiano. El pesebre es una representación del nacimiento de Jesús en un establo de Belén, con figuras que muestran a la Sagrada Familia, los pastores, los Reyes Magos y los animales. El pesebre es una tradición que se remonta al siglo XIII, cuando San Francisco de Asís lo creó por primera vez en una cueva de Greccio.

Desde entonces, el pesebre se ha difundido por toda Italia y se ha convertido en un elemento imprescindible de la Navidad. El pesebre suele colocarse junto al árbol de Navidad o en un lugar destacado de la casa. Algunas familias lo hacen artesanalmente con materiales naturales como musgo, corcho o madera; otras lo compran hecho o lo coleccionan. En algunas regiones de Italia, como Nápoles o Sicilia, el pesebre es una verdadera obra de arte, con figuras de tamaño real y escenarios impresionantes que recrean no solo el nacimiento de Jesús, sino también escenas de la vida cotidiana.

Celebrando la nochebuena en Italia

¿Cómo se celebra la Nochebuena en Italia?

La Nochebuena es cuando se celebra la víspera del nacimiento de Jesucristo. En Italia, la Nochebuena tiene dos momentos principales: la gran cena o cenone, y la misa del gallo o messa di mezzanotte.

La gran cena o cenone de Nochebuena

La gran cena o cenone de Nochebuena es una tradición muy arraigada en Italia, que reúne a toda la familia alrededor de una mesa llena de platos deliciosos y típicos. La cena suele empezar alrededor de las 20:00 horas y durar hasta la medianoche o más. El menú varía según las regiones y las costumbres familiares, pero hay un elemento común: el pescado y el marisco. Esto se debe a que la Nochebuena es un día de ayuno y abstinencia de carne para los católicos, por lo que se opta por el pescado como alternativa.

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Algunos de los platos más habituales son el bacalao, las almejas, los calamares, los langostinos, las sardinas, el salmón y el atún. También se suelen servir entrantes como embutidos, quesos, verduras en conserva y panettone salado. De postre, no pueden faltar los dulces navideños como el panettone, el pandoro, el torrone, los biscotti y los frutos secos.

La misa del gallo o messa di mezzanotte

La misa del gallo o messa di mezzanotte se celebra en Italia en la noche de Nochebuena. Se trata de una eucaristía que se oficia a la medianoche o poco después, para conmemorar el momento exacto del nacimiento de Jesús. La misa del gallo recibe este nombre porque se dice que fue un gallo el que anunció el nacimiento del Salvador con su canto.

La misa del gallo es una ceremonia muy solemne y emotiva, que suele estar acompañada de villancicos y música navideña. Muchos fieles acuden a las iglesias para participar en la misa y recibir la bendición del párroco. En algunas ciudades como Roma o Milán, la misa del gallo se celebra en las catedrales más importantes y es presidida por el obispo o el cardenal. En el Vaticano, la misa del gallo es oficiada por el Papa en la basílica de San Pedro y es retransmitida por televisión a todo el mundo.

El día de Navidad en Italia

¿Cómo se celebra el día 25 de diciembre en Italia?

El día de Navidad en Italia tiene dos momentos principales: la comida familiar o pranzo di Natale, y el intercambio de regalos o scambio di regali.

La comida familiar o pranzo di Natale

La comida familiar o pranzo di Natale es una tradición que reúne de nuevo a toda la familia alrededor de una mesa llena de platos deliciosos y típicos. La comida suele empezar alrededor de las 13:00 horas y durar varias horas. El menú varía según las regiones y las costumbres familiares, pero hay un elemento común: la carne. Esto se debe a que el día de Navidad es un día de fiesta y alegría, por lo que se opta por la carne como símbolo de abundancia.

Algunos de los platos más habituales son el pavo relleno, el cordero asado, el capón, la lasaña, los tortellini en caldo y los canelones. También se suelen servir entrantes como embutidos, quesos, verduras en conserva y panettone salado.

El intercambio de regalos o scambio di regali

El intercambio de regalos o scambio di regali se celebra en Italia en el día de Navidad. Se trata de un gesto de afecto y gratitud hacia los seres queridos, que se expresan con obsequios simbólicos o prácticos. Los regalos suelen colocarse debajo del árbol de Navidad o junto al belén o presepe, y se abren después de la comida familiar o por la tarde. Los regalos varían según los gustos y las necesidades de cada persona, pero hay algunos que son muy típicos y apreciados en Italia. Por ejemplo, los dulces artesanales como el panettone, el pandoro, el torrone y el panforte son regalos muy comunes y deliciosos. También lo son los productos locales como el queso, el vino, el aceite de oliva o la trufa. Otros regalos populares son los libros, los discos, las joyas, los perfumes, la ropa y los accesorios.

El día de San Esteban

26 de diciembre en Italia: El día de San Esteban

El día de San Esteban es una fiesta cristiana que se celebra el 26 de diciembre en muchos países, entre ellos Italia. En este día se recuerda a San Esteban, el primer mártir del cristianismo, que fue lapidado hasta la muerte por defender su fe. El día de San Esteban es un día de fiesta nacional en Italia desde 1947, y cierra las fiestas de Navidad, creando un súper puente de tres días o más si coincide con el fin de semana.

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La visita a los parientes o visita ai parenti

Una de las tradiciones más comunes del día de San Esteban en Italia es la visita a los parientes o visita ai parenti. Se trata de una ocasión para reunirse con los familiares más lejanos o con los que no se pudo celebrar el día de Navidad. La visita suele incluir un almuerzo o una merienda con platos típicos de cada región, como las sobras del día anterior, las sopas, las ensaladas, los embutidos, los quesos y los dulces navideños. La visita también es una oportunidad para intercambiar regalos o felicitaciones con los parientes.

Celebrando la Nochevieja en Italia

¿Cómo se celebra la Nochevieja en Italia?

La Nochevieja en Italia se llama la notte di San Silvestro o l’ultimo dell’anno, y se celebra el 31 de diciembre con mucha alegría y diversión. Por lo general, se cena con familiares o amigos en casa o en algún restaurante, y luego se sale a las calles a festejar la llegada del año nuevo con música, fuegos artificiales y espumante.

La cena de Nochevieja o cenone di San Silvestro

La cena de Nochevieja o cenone di San Silvestro es uno de los momentos más importantes de la celebración. Se trata de una comida abundante y variada, que incluye platos típicos de cada región y algunos que son comunes en todo el país. Uno de los platos más tradicionales son las lentejas y el cotechino o el zampone. Las lentejas son unas legumbres pequeñas y redondas que simbolizan las monedas, y el cotechino o el zampone son unos embutidos de cerdo que representan la abundancia. Se dice que comer estos platos en Nochevieja trae prosperidad y buena suerte para el año nuevo.

Los fuegos artificiales y el brindis con espumante o i botti di Capodanno e il brindisi con lo spumante

Después de la cena, muchos italianos salen a las plazas de las ciudades a disfrutar de los conciertos, los espectáculos y los fuegos artificiales que se organizan para celebrar el fin de año. Los fuegos artificiales o i botti di Capodanno son una tradición muy antigua que se remonta a la época romana, cuando se usaban para ahuyentar a los malos espíritus. Hoy en día, los fuegos artificiales son una forma de expresar la alegría y el entusiasmo por el año nuevo que empieza. A medianoche, cuando suenan las doce campanadas, los italianos se abrazan, se besan y se desean un feliz año nuevo o buon anno. También es costumbre hacer un brindis con espumante o lo spumante, una bebida alcohólica burbujeante que puede ser champagne, prosecco o asti spumante. El brindis es un gesto de buen augurio y de esperanza para el futuro.

¿Cómo empiezan el año los italianos?

¿Qué hacen el 1 de enero en Italia para empezar el año?

El 1 de enero es el día de Año Nuevo o Capodanno en Italia, y es otro día festivo que se celebra con calma y relax después de la noche de fiesta y diversión. Muchos italianos aprovechan para dormir hasta tarde, pasear por las calles adornadas con luces navideñas, visitar a los amigos o familiares que no vieron la noche anterior, o ir a la iglesia a escuchar la bendición del Papa.

La comida de Año Nuevo o il pranzo di Capodanno

La comida de Año Nuevo o il pranzo di Capodanno es una ocasión para reunirse con los seres queridos y disfrutar de una comida ligera y sencilla, que ayude a recuperar las fuerzas después de los excesos de la nochevieja. Uno de los platos más habituales es la pasta o la sopa, que pueden ser de diferentes tipos según la región. Por ejemplo, en el norte se suele comer una sopa de arroz y lentejas llamada risi e bisi, mientras que en el sur se prepara una pasta con coliflor y anchoas llamada pasta e cavolfiore.

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Las tradiciones de Año Nuevo o le tradizioni di Capodanno

Además de la comida, hay algunas tradiciones de Año Nuevo que se siguen en Italia para atraer la buena suerte y la felicidad para el año que comienza. Una de ellas es llevar ropa interior roja, que simboliza el amor y la pasión. Otra es tirar cosas viejas por la ventana, que representa el deseo de dejar atrás lo negativo y empezar de nuevo. También se acostumbra a regalar un ramito de muérdago, que significa paz y prosperidad. Por último, algunos italianos saltan tres veces con una maleta en la mano, que expresa el anhelo de viajar y conocer nuevos lugares.

la bruja buena en italia

La Befana o la bruja buena

La Befana es una figura italiana menos conocida en el mundo, pero muy querida por los niños italianos. Se trata de una bruja buena que vuela en una escoba llevando regalos a los niños en la noche del 5 al 6 de enero. Según la leyenda, la Befana era una mujer anciana y solitaria que vivía cerca de Belén. Un día, los tres reyes magos le pidieron alojamiento y le invitaron a acompañarlos a ver al niño Jesús. La Befana se negó, pero luego se arrepintió y salió a buscarlos con un saco lleno de dulces. Sin embargo, no pudo encontrarlos y desde entonces vaga por el mundo buscando al niño Jesús y dejando regalos a los niños que se han portado bien y carbón a los que se han portado mal.

Otras tradiciones navideñas en Italia

Además de las celebraciones más conocidas, como la cena de Nochebuena, la misa del gallo o el intercambio de regalos, hay otras costumbres navideñas que forman parte de la cultura y la identidad italiana. Algunas de ellas son:

El zampognaro o el pastor que toca la gaita

El zampognaro es un personaje típico de la Navidad italiana, que representa a un pastor que toca la gaita o la zampogna junto al pesebre. Su origen se remonta a la Edad Media, cuando los pastores bajaban de las montañas a las ciudades para ofrecer sus productos y su música a cambio de limosnas. El zampognaro simboliza la humildad, la sencillez y la alegría del pueblo italiano. Se le suele representar con un sombrero de fieltro, una capa de lana y un bastón.

El presepe vivente o el pesebre viviente

El presepe vivente o el pesebre viviente es una representación teatral del nacimiento de Jesús, que se realiza al aire libre en muchos pueblos y ciudades de Italia. Los actores son personas del lugar, que recrean el ambiente de Belén con trajes y escenarios típicos. Los espectadores pueden pasear por las calles y ver las escenas de la Anunciación, la llegada de los Reyes Magos o el nacimiento del Niño Dios.

El gioco dell’oca o el juego de la oca

El gioco dell’oca o el juego de la oca es un juego de mesa muy popular en Italia, especialmente durante las fiestas navideñas. Se trata de un tablero con 63 casillas numeradas, que representan diferentes situaciones o personajes relacionados con la Navidad. Los jugadores deben lanzar dos dados y avanzar por el tablero según el resultado obtenido. El objetivo es llegar a la casilla 63, que representa el nacimiento de Jesús. Sin embargo, hay algunas casillas especiales que pueden ayudar o dificultar el avance, como la casilla 6 (el puente), la casilla 19 (la posada), la casilla 42 (el laberinto) o la casilla 58 (la muerte).